Explorarea rutelor pentru traseul Transcaucazian de-a lungul Armeniei. Fotografie de Dave Katz.

10 sfaturi ilustrate pentru îmbunătățirea fotografiei de expediție fără capăt

Weekend-ul trecut am zburat la Londra pentru conferința anuală de planificare a expedițiilor Explore la Royal Geographic Society (o singură șansă pe care am să-l prind cu o mulțime de oameni pe care aș vrea să-i văd mai des). Duminică m-am alăturat atelierului de fotografie al expediției pentru a-mi împărtăși gândurile pe suportul de poveste al imaginii statice și mi-am dat seama că merită să reproduc acel sfat aici.

Cuvântul „povestire” este esențial, deoarece accentul tipic pentru participanții la această conferință este o călătorie cu o descriere, iar ceea ce vor să comunice prin fotografia lor este povestea acestei călătorii. Așadar, în timp ce conferința se concentrează pe expediții pe teme geografice și pe lucrări științifice de teren, o mare parte din sfaturi se aplică fotografilor în devenire care merg în tot felul de aventuri.

(Mărturisesc că m-am simțit ca un impostor total pe acest panou, care a prezentat și like-urile lui Martin Hartley, probabil cel mai bun fotograf de expediție polară din afacere, dacă nu unul dintre cei mai buni fotografi de expediție opriți complet. Pentru mine, ca cineva care folosește pe scară largă fotografia, dar nu s-ar numi niciodată un profesionist, Martin deținea (și încă deține) un statut aproape de dumnezeu, după cum a spus organizatorul, totuși, atelierul avea nevoie de o varietate de perspective pentru a funcționa cel mai bine pentru public și pentru cel de sine. generalistul învățat cu un istoric dovedit a fost la fel de adecvat ca un profesionist de talie mondială într-un domeniu de specialitate.)

Ținând cont de acest lucru, iată care sunt primele 10 sfaturi pe care le-am prezentat la atelier, care m-au ajutat să-mi îmbunătățesc abilitățile de-a lungul anilor:

1. Amintiți-vă regula de aur a povestirii - mai ales când plecați

Fotografia de mai sus este una dintre cele două fotografii groaznice pe care le am de la începutul celei mai mari aventuri ale mele (încercând să fac ciclul în toată lumea). De ce? Eram atât de ocupat pregătindu-mă să plec, încât am uitat cel mai simplu lucru dintre toate - încât fiecare poveste are nevoie de un început, un mijloc și un sfârșit.

Această regulă a fost în jur cât oamenii spuneau povești. Povestea unei călătorii începe în general cu zilele, săptămânile sau lunile premergătoare plecării. Vei fi ocupat, iar mintea ta va fi pe alte lucruri - dar ia-ți un moment pentru a face pasul înapoi, poate o dată pe zi, și a face o poză sau două (sau cereți altcuiva să facă acest lucru).

Luați-o de la mine: nu doriți ca prima fotografie decentă a marii expediții să fie făcută la câteva sute de kilometri pe drum (vezi mai jos).

2. Aflați că fotografiile bune nu se întâmplă doar magic

Fiecare fotograf profesionist este conștient de importanța calendarului și, în consecință, de răbdare în crearea de imagini bune. Într-o călătorie sau o expediție te vei găsi adesea atât de scufundat în fluxul de lucruri, încât îți va fi tentant să-ți filmezi toate imaginile din acest punct de vedere.

Fotografia de mai sus, pe de altă parte, a fost surprinsă într-o seară în Montreux, Elveția, de un fotograf care trecea, aproximativ trei săptămâni în marea noastră plimbare. El a discutat cu noi și ne-a oferit cu drag să facem o fotografie de grup, care a durat câteva minute pentru a aranja și compune. Imaginea rămâne una dintre cele mai bune dintre cele care au devenit o expediție de mai mulți ani și una dintre puținele în care noi toți trei apar împreună.

Lecția de aici pentru fotografii de călătorie și aventură este similară cu prima: uneori este necesar să apăsați butonul de pauză pentru ceea ce se întâmplă și să petreceți puțin timp pentru a configura lucrurile. Acest lucru este important în special în cazul în care proiectul dvs. este probabil să aibă cerințe mass-media viitoare - sponsori, acoperire potențială de presă și altele asemenea - în care un număr mic de imagini cheie care reprezintă călătoria dvs. va fi esențial.

(Sfat bonus: Fotograful a schimbat, de asemenea, una dintre lentilele noastre superzoom do-it-all, pentru o primă rapidă de 50 mm, înainte de a face fotografia. Aceasta a fost prima dată când am apreciat importanța alegerii obiectivului în calitatea imaginii. Pentru configurația mea actuală (a se vedea mai jos), obiectivul a costat două ori mai mult decât a făcut corpul. Veți auzi o mulțime de argumente care răsună în acest fel.)

3. Gândiți-vă, de asemenea, ca un înregistrator (precum și un povestitor)

Sigur, doriți (și poate aveți nevoie) să produceți imagini care să arate bine și să spună o poveste într-o prezentare sau pe social media sau în presa tipărită. Dar ceea ce s-ar putea să doriți să luați în considerare este faptul că fotografiile pot fi utile pur și simplu pentru referințe viitoare, ca o înregistrare a locului unde ați fost, cine ați fost acolo și ce ați văzut.

Acest lucru poate fi incredibil de util când, de exemplu, scrierea retrospectivă despre o experiență sau eveniment și dacă doriți să descrieți aspectul vizual în detaliu. Dar astfel de înregistrări ar putea deveni relevante și în moduri imprevizibile, deoarece surprindeți momente în timp și nimeni dintre noi nu poate prezice cum se vor schimba lucrurile; numai că vor.

Exemplu: fotografia de mai sus a fost realizată la Templul lui Bel din Tadmur (aka: Palmyra) din Siria în 2009. După cum vă puteți aminti, în 2015 templul a fost aruncat de ISIS. Astfel, o imagine anterior banală a căpătat un sens nou; a devenit o evidență a ceea ce am pierdut într-unul dintre cele mai condamnate acte de vandalism cultural din istoria înregistrată.

Ceea ce înseamnă asta pe teren este că ar trebui să ai întotdeauna o cameră de mână și să ai obiceiul de a fotografia totul. Cardurile de memorie și bateriile sunt ieftine și abundente, așa că (cu excepția cazului în care filmați), nu există nicio scuză pentru a nu. Smartphone-urile sunt de asemenea bune pentru acest lucru - mai ales dacă sunt configurate pentru a face înapoi automat imaginile în cloud prin Wi-Fi sau date mobile.

4. Postați cele mai bune fotografii online (dar nu din motivele pe care le credeți)

Am început să încărc fotografii selectate din aventurile mele în Flickr la sfârșitul anilor 2000, cu câțiva ani înainte de a fi inventat Instagram. Acesta a fost un exercițiu de învățare extrem de util din câteva motive.

Primul a fost că am fost obligat de limitările de lățime de bandă să fiu foarte selectiv cu ceea ce am distribuit. Aceasta nu a fost doar despre calitatea fotografiilor individuale, ci și despre crearea unei serii pe care am simțit-o reprezentată călătoria mea cât mai larg posibil - inclusiv mundanitățile (care, desigur, erau mundane doar pentru mine).

Al doilea a fost că am primit feedback rapid și direct, atât din cercurile mele, cât și din partea publicului. Am putut vedea cu ușurință la ce imagini au răspuns oamenii cel mai puternic prin numărul de vizualizări și comentarii pe care le-au primit, iar acest lucru, la rândul meu, m-a ajutat să înțeleg cum să îmbunătățesc imaginile viitoare.

Mass-media de astăzi (Instagram, Facebook) îndeplinește o funcție similară, motiv pentru care sugerez să o utilizați pentru a publica cel puțin unele dintre imaginile voastre. Rețineți că nu este vorba despre concurența pentru cele mai „aprecieri” cu alți utilizatori, ci despre măsurarea răspunsurilor la creațiile dvs. unul împotriva celuilalt pentru a vedea ce puteți afla.

Uneori, postarea fotografiilor online poate avea consecințe nedorite, desigur, cum ar fi Sudan Airways care fură imaginea de mai sus pentru pagina lor de pornire a site-ului. (Am trimis o factură către departamentul de conturi, dar nu am auzit niciodată.)

5. Uneori, luați selfie-uri

Nu știu despre tine, dar nu pot să nu mă întreb exact ce este în neregulă cu acei indivizi care insistă să publice pe lume un flux fără sfârșit de imagini ale feței lor. Este un fel de pledoarie existențială pentru recunoaștere? Este egoismul rampant; credința că o redare pixelată a frumuseții unuia trebuie să fie pusă la dispoziția altor 7,5 miliarde de oameni? Poate că este varianta cu aspect interior, narcisismul, în care a vedea propria imagine în lumini este ceea ce aprinde lovitura de dopamină? Poate face parte din cultivarea și menținerea unui brand personalizat cu atenție? Sau este doar imitația fără gândire a unei tendințe?

Scuze ... unde eram? O da. Oricum. Uneori, într-o expediție sau o aventură, luarea ocazională de „selfie” (sau autoportret, pentru a folosi termenul adecvat) este absolut ceea ce trebuie să faci, deoarece la un moment dat în viitor te vei găsi probabil într-o situație care îți cere să arăți că ai fost și tu acolo. Fotograful este la fel de membru al echipei ca și ceilalți. Sunt vinovat să mă exclud de la înregistrările fotografice ale multor eforturi demne, pur și simplu prin faptul că sunt mereu în spatele camerei.

Imaginea de mai sus trebuia să fie un autoportret obișnuit. Am echilibrat aparatul foto deasupra unui marcaj de beton pe marginea drumului, am setat cronometrul de 10 secunde și m-am întors în poză. Atunci vântul mi-a prins pălăria; Am pivotat să-l prind și să-l blochez înapoi pe cap; fotografia rezultată m-a surprins în mijlocul ajustării pălăriei și a devenit imaginea de copertă pentru primul meu film și carte. (Există un sfat bonus pentru dvs.: nu ștergeți niciodată o fotografie doar pentru că nu ați vrut să o faceți.)

Acesta, apropo, este unul dintre numeroasele argumente foarte bune în favoarea ambalării unui trepied altfel greoi. Sau selfie stick. Sau, ocazional, face ca alți oameni să facă fotografii. Sau să fii inventiv cu automatul. Totuși, obțineți ideea: asigurați-vă că sunteți în câteva fotografii singuri!

6. Pentru a spune povești mai bune, învață să privești mai atent

Unora le place să renunțe la asta prin „trăirea vieții printr-un obiectiv”, nu îți lipsește ceea ce se întâmplă de fapt. Nu sunt de acord.

Pe lângă faptul că nu știu niciun fotograf de expediție care își trăiește de fapt viața „printr-o lentilă”, experiența mea de a fi în mod regulat în „modul fotograf” este că încurajează un tratament mai conștient de ceea ce este văzut. Motivul pentru asta, cred, este că atunci când căutați imagini care spun povești, sunteți capabil să luați în considerare detalii mici mai îndeaproape, deoarece detaliile sunt adesea ceea ce aduc povești la viață, mai ales atunci când sunt capturate în combinație cu contextul. și personaje.

Fotografia de mai sus nu este interesantă de la distanță din punct de vedere tehnic, dar (cred), spune - cu un pic de umor - o bună parte despre juxtapunerea interculturală din Mongolia. Dar dacă nu aș fi căutat astfel de povești în timp ce mă agățam în afara magazinului satului din Hatgal, aș fi descoperit ceva? Poate. Sau poate nu.

7. Cunoaște-ți echipamentele timpuriu și intim

Câteva zile sau săptămâni în călătorie nu este momentul să începi să înveți cum să folosești camera. Vă veți simți ca atunci când încercați să gătiți o masă într-o bucătărie pe care nu ați mai folosit-o până acum, petrecând atât de mult timp descoperind unde stau lucrurile și ce fac, astfel încât rezultatele vor ajunge să sufere.

Fotografia de mai sus a fost realizată printr-o nouă carcasă rezistentă la apă, pe care am cumpărat-o pentru tentativa mea și Leon de pe izvorul cel mai lung al râului Iran. A fost prima dată când l-am folosit și, în consecință, prima dată când am observat că este o prostie totală și că toate fotografiile mele ieșeau neclar și distorsionate. Nu face asta.

În schimb, petreceți cât puteți timp pentru a folosi echipamentul înainte să conteze. Ia-o peste tot și trage totul. În mod ideal, faceți acest lucru săptămâni sau luni înainte de a vă lansa. Ca urmare, fotografiile dvs. se vor îmbunătăți drastic. O garantez. (De asemenea, veți lua mai multe dintre ele, deoarece acest lucru va fi mai puțin stresant.)

8. Fii foarte confortabil cu fotografierea oamenilor (în special a străinilor)

Indiferent dacă sunteți voi și colegii de echipă, oamenii pe care îi întâlniți pe parcurs sau ambele, poveștile voastre vor implica aproape inevitabil oameni și vor avea aceste persoane și motivațiile lor în centrul lor. Deci este extrem de important să te obișnuiești să le faci fotografii. Dacă vă arătați nervoși sau conștienți de voi în această privință, subiecții dvs. vor simți probabil la fel.

Imaginea de mai sus este a doi dintre coechipierii mei din Expediția Transcaucaziană (stânga și dreapta) și un ghid de drumeție pe care l-am întâlnit în sudul Armeniei (centru). Armen a fost - și este încă - singurul ghid de drumeție pe care l-am întâlnit vreodată și am făcut tot posibilul pentru a surprinde acest aranjament neobișnuit într-o imagine provocatoare de gândire (cu acordul său prealabil).

Și cum faci mai exact fotografii cu oameni? Martin a răspuns cel mai bine în atelier: mai întâi zâmbește, apoi cere permisiunea și 99% dintre oameni vor fi mai mult decât fericiți să fie fotografiați. Cu cei 1% care nu sunt, spuneți mulțumiri și găsiți pe cineva care este.

9. Amintiți-vă celor care v-au ajutat și spuneți mulțumiri cu fotografii

În special în expedițiile „serioase”, este posibil ca în proiectul tău să existe părți interesate dincolo de tine și echipa ta. V-ați gândit ce fel de imagini le-ar fi de folos? Ați avut o conversație despre acel aspect al relației dvs.? Aveți un acord cu ei și înțelegeți așteptările lor?

Fotografierea de mai sus a necesitat cel puțin două ore de configurare a dronei, testarea zborurilor pentru compoziție, așteptarea norilor și, în cele din urmă, deplasarea în cercuri cu radiouri bidirecționale pentru a se coordona între fotograf (Dave Katz, care a surprins și imaginea din titlu a acestui articol. ) și șoferul.

A meritat: imaginea finală prezentată în nenumărate comunicări, inclusiv pe una dintre diapozitivele deschise pentru Explore acel an.

Chiar dacă aveți norocul să aveți un sponsor pur filantropic, atenția acordată capturii de imagini în mod special cu ele în minte va fi de acord. Îi va face să se simtă apreciați, pentru un lucru, dar este mai probabil să îi ajute să-ți amplifice eforturile și să-ți prezinte proiectul în locuri în care altfel nu vei fi văzut.

10. Nu uitați de selfie-ul cu gheață!

În cele din urmă, dacă mergi undeva la rece, din pricina bunătății, asigură-te că obții un autoportret al tălpii tale de gheață (acest lucru este valabil și pentru doamne), pentru a-l putea folosi pe rețelele de socializare și pentru profilul de vorbitor din manualul Explore pentru anii următori!

Comentarii? Întrebări? Ceva de adăugat? Se stinge focul mai jos ...

Postscriptum:

Veți observa că acest articol nu spune nimic despre echipamentul camerei sau despre modul de operare al acestuia. Acest lucru se datorează, în parte, faptului că nu contează cu adevărat și, în parte, pentru că există atât de multe site-uri web care folosesc echipamente și mijloace tehnice până la moarte. (Ar trebui să le citiți. Unul dintre preferatele mele, apropo, este Școala de fotografie digitală.)

Dacă trebuie să știți, în prezent fotografiez cu un obiectiv M.Zuiko Digital de 25mm f / 1.8 pe un corp Olympus OM-D E-M10 Mark II - un premium premium pe un corp compact fără oglindă, cu o mulțime de baterii de rezervă și carduri de memorie. Această configurație mi se potrivește cel puțin la fel de bine cu orice echipament SLR puternic pe care l-am deținut vreodată și este un portabil mult mai portabil. Trag și eu o tonă cu Nexus 6P meu uimitor de capabil și mă duc ocazional la cer cu un drone intimidant DJI Inspire 1 Pro care poartă o cameră Zenmuse X5 (lentilele sunt schimbabile cu mâna mea).

Asta înseamnă că ar trebui să ieși și să cumperi același echipament? Nu. Acest lucru este doar pentru mine. Nu pot spune ce va funcționa pentru tine. Tot ce pot face este să reiterez importanța alegerii instrumentului potrivit pentru meserie.

Publicat inițial la tomallen.info pe 14 noiembrie 2018.