„Ghidul femeii tinere” Lecția 3: Cum să localizați o fleacă

Un grifter îți va spune că era un animal adevărat, mai degrabă decât o piesă de artă mișto. (Credit foto: Oriana Schwindt)

Jim și Jane * au fost, potrivit recenziilor Couchsurfing, un cuplu septuagenar-ish frumos din statul Minnesota, căruia i-au plăcut călătorii. Au avut o pasiune pentru călătorii, vedeți și au iubit natura dăruitoare a comunității Couchsurfing. Au auzit povești atât de interesante și au rămas singuri cu oameni atât de interesanți.

* Numele schimbate din motive care vor deveni în scurt timp evidente

Chiar dacă nu m-ar fi restricționat de buget și de alegerea gazdei (nu existau multe în zonă), nu m-aș fi gândit de două ori să rămân cu Jim și Jane. Un cuplu în vârstă care a crezut că proiectul meu sună fascinant? Ce ar putea merge rău?

Primul lucru pe care l-am observat a fost mirosul. De parcă cineva lăsase o cină de Ziua Recunostintei neatinsă pe masă timp de câteva săptămâni, acoperită cu mucegai și pisică pentru pisici. (N-am văzut niciodată nicio dovadă a unei pisici sau a altor animale în afară de țânțarii și molii care zburau în fiecare cameră.) Și spre deosebire de majoritatea mirosurilor, acesta nu a fost obișnuit cu corpul tău - în a treia mea și ultima noapte, am fost bâlbâi de fiecare dată când intram în casă.

Al doilea lucru pe care l-am observat a fost că acesta era, în esență, o casă plină de avânt. Poate că nu este destul de rău, totuși, pentru a garanta că este prezentat la un episod de Hoarders, dar care se apropie de candidatură.

Stivele de poștă, deschise și nedeschise, căptușeau holurile. Îmbrăcămintea - vechi, vechi, resturi - și electronice defuncte au umplut spațiile. Turnuri de cutii adunau praf; sute de casete VHS acopereau pereții și podeaua camerei de zi - încă înregistrau emisiuni TV, în loc să folosească DVR-ul. Păpușile antice pentru copii s-au așezat pe piese de mobilier. Un sentiment de putrefacție a invins locul.

Al treilea lucru pe care l-am observat a fost că Fox News a apărut în sală.

Ultima nu a fost, ca și ceilalți, o problemă. Pur și simplu un detaliu de care trebuie să țineți cont în timpul conversației.

Jim și Jane aveau o cină bună pentru toți, o masă binevenită. Generozitatea m-a atins.

Apoi Jim a început să mă preseze asupra opiniilor mele politice. "A fost interesant, citind ceea ce ai scris despre alegeri", a spus el. „Având în vedere că am votat pentru Donald Trump.”

Argumentarea cu gazdele unuia este o formă slabă. Dar Jim, în special, părea să dorească ceea ce el a numit o discuție despre alegeri și despre politică în general. Și afirmația lui că el și Jane au făcut propriile lor cercetări și l-au găsit pe Donald Trump a fi un om amabil, generos, loial, iubitor, cinstit, era pur și simplu prea bizar pentru a se lăsa în pace.

Conversația a fost incomodă pentru mine - din nou, acești oameni mi-au deschis casa, dar asta însemna că mi-a fost interzis să resping afirmația potrivit căreia Black Lives Matter sunt tâlhați teroristi? Până în ziua de azi, rămân nesigur despre cât de mult ar trebui sau nu ar fi trebuit să mă împing.

Cu toate acestea, convingerile politice adânci ale unei persoane nu sunt un indiciu pentru a fi un omagiu.

Ceea ce este un indiciu că cineva este un grifter este atunci când văd de la „Black Lives Matter sunt tâlhari teroristi” la „Credem în cele șapte planuri ale existenței și reîncarnării și credem în a iubi pe toți oamenii” în timp ce vă înmânează o ceașcă Starbucks din plastic folosită. cu gheață și apă amestecate cu un fel de pulbere care a devenit roz lichid.

Pudra provenea din ceea ce semăna cu un pachet Goth Crystal Lite. Am citit eticheta înainte de a bea vreunul din lichid. Ginkgo sibian, diverse alte plante medicinale, nimic care părea evident otrăvitor. Avea gustul ca un consilier al taberei să dilueze Kool-Aid în efortul de a preveni apariția zahărului.

„Se numește„ Suflet ”, a spus Jim, sorbind pe al său. „Ne oferă toată energia de care avem nevoie. Simt că am 20 de ani și îmi amintesc că sunt 20 de ani! Nu am fost bolnav pentru totdeauna.

Sufletul, cei doi mi-au spus, îmi va vindeca tot ceea ce mă dureaza, inclusiv depresia. „Ah”, era tot ce puteam crede.

Alinare pe care am simțit-o la ieșirea din conversația politică s-a întors repede în disconfort, în timp ce Jim și Jane vorbeau despre unii dintre ceilalți invitați - inclusiv o pereche de fete vietnameze care puteau vedea fantoma tatălui lui Jane în camera de la subsol în care aș dormi Au vorbit despre viețile lor trecute. Jane, desigur, fusese o prințesă egipteană.

„Am avut întotdeauna o afinitate pentru femeile asiatice”, a spus Jim, iar în pauzele care au urmat imperii întregi au fost construite și distruse. „Și mi-am dat seama că era pentru că eram o femeie asiatică”. Era o femeie chineză pe nume Linda. În anii 1800 China.

M-au întrebat dacă am mai fost vreodată cu o altă femeie.

„Te iubim”, mi-au spus la sfârșitul serii, îmbrățișându-mă strâns.

Niciodată n-am mai întâlnit acest lucru și nu aveam niciun limbaj care să-l descrie altul decât „profund ciudat și neliniștitor.” Știu acum că aceasta se numește „lovebombing”, o tactică folosită atât de partenerii abuzivi, cât și de oamenii care încearcă să te sugă într-un escrocherie de marketing pe mai multe niveluri.

În înghesuirea subsolului, am văzut un banner pentru ceva numit Neo-Life. Panoul de lângă banner-ul Neo-Life avea numele lui Jim și Jane scrise aproape de vârf în cercuri, cu alte trei nume în cerc sub cele legate de linii și un al patrulea nume sub unul dintre acestea.

Deși acest lucru nu ar fi fost suficiente dovezi, abilitățile mele de investigare - adică o simplă căutare Google - au confirmat curând că aceasta era o schemă de marketing pe mai multe niveluri.

A doua zi dimineață, i-am însoțit pe Jim și Jane la un festival dintr-un oraș din apropiere. În timp ce traversam țara lacurilor, Jim și Jane au evidențiat sistemul de autostrăzi care a tăiat orașele mici din traficul auto. De asemenea, au vorbit despre beneficiile Sufletului și ale unor afaceri precum a lor, care sunt locale și favorizează un adevărat simț al comunității. „Cu siguranță este ceva de pus în cartea ta!”, Au spus ei.

Dar abia a treia mea și ultima noapte a venit vânzarea grea, pe o masă lipicioasă la un A&W dintr-un oraș numit Nisswa.

„Vedem că te chinui”, mi-a spus Jane. Oboseala drumului, anxietatea față de buget, singurătatea de a vorbi doar cu străini. "Noi te putem ajuta."

Au vrut doar să ajute. Și, la rândul lor, i-aș ajuta, și nenumărați oameni. Până la urmă, mă îndreptam în toată America. Aș putea începe cu ușurință să trag în mii de dolari - eram un astfel de cadou cu care să vorbesc, atât de priceput să vorbesc cu străini. Deci, deschis. Tot ce trebuia să fac era să cumpăr suplimentul de băutură în valoare de câteva sute de dolari și să fiu setat.

„Oh, nu mă interesează, îmi pare rău”, am spus.

"Știu ce gândești, nu este o schemă piramidală", a spus Jim, cu un pic de hot. „Ajutăm oamenii”.

„Încercăm să le îmbunătățim viața, să îi ajutăm să fie mai sănătoși”, a spus Jane. „Și veți câștiga mulți bani.”

Mi-am amintit nota tapetată în oglinda lor din baie care spunea: „Suntem binecuvântați să avem mai multe fluxuri de venituri care să ne permită să facem mai mult bine.” Mi-am amintit de starea casei.

„Totuși, nu mă interesează nimic. Nu prea mă interesează, îmi pare rău ”, am spus eu din umeri și zâmbind. „Am scrisul meu pe care să mă concentrez.”

Jim părea vag înfocat, dar Jane se întoarse otrăvitoare. Sub un „Ei bine, vă iubim în continuare”, s-a înfășurat felul de vinovăție pe care o mamă deosebit de rău o ține întotdeauna în rezervă.

„Nu este pentru toată lumea”, a continuat ea. „Unora nu le place să câștige mulți bani. Unii oameni nu vor să ducă vieți sănătoase. Sotul meu nu este destul de tare, uneori, nu vede ce văd. ”Am întrebat-o ce a văzut și mi-a spus:„ Ei bine, este doar părerea mea. Dar nu o voi spune. ”L-am lăsat să scadă și am observat dezamăgirea ei evidentă că nu o imploram să-mi spună ce gândea despre mine.

„Ne-am gândit doar că ești o persoană atât de frumoasă, sociabilă, cu o minte atât de deschisă, s-ar putea să fii interesat de acest tip de oportunități”, a spus Jim. „Cred că am greșit.”

În schimb, au încercat să împingă un abonament pentru suplimente; Le-am spus că nu pot cheltui 40 de dolari pe lună pentru asemenea chestii. „Ei bine, dacă nu vrei să fii sănătos, iată calea ta”, a spus Jane.

Nu am avut prea multe lucruri de făcut în acest moment, în afară de zâmbet și din umeri din nou și de a indica cariera mea de jurnalist relativ de succes. "Poți să mă suni când vei muri de foame", a spus Jane. „Poate vă vom oferi reducere.”

***

Jim și Jane nu au fost primii obraznici pe care i-am întâlnit - doar cei mai neașteptați. O femeie din Carolina de Nord a extras virtutile uleiurilor esențiale de la DoTerra, dezamăgită de faptul că nu am mai putut rămâne o zi în plus pentru a participa la o clasă informativă. Uleiurile au înmuiat bebelușii coliziosi, au alungat alergiile. Gripa? Niciun meci pentru doTerra. Nu trebuia decât să găsești combinația potrivită și locul potrivit pe corpul tău pentru a rostogoli uleiurile.

Și ar fi mai multe în toate cele 38 de state rămase.

O femeie din Africa de Vest din Maryland, pe nume Patra, a acceptat rezervarea mea Airbnb. Casa, într-unul din suburbiile de tonier D.C., a fost situată pe un loc fără sac cu alte McMansions fără farmec, fațade pietroase și coloane georgiene cu același plan de podea. Femeia a avut nevoie de aproximativ cinci minute să ajungă la ușă, privind din una dintre perdele și direcționându-mă fără cuvânt în jurul casei.

Ciudat, m-am gândit, dar poate că avea pur și simplu o intrare privată pentru oaspeții Airbnb. Am ocolit casa și singura altă intrare pe care am văzut-o era o ușă spre ceea ce trebuia să fie subsolul. A fost deblocat.

M-au întâmpinat lumini fluorescente intermitente. Un cuplu de bătăuși în sus se întindeau pe distanța slabă. Cablarea expusă atârna de tavan. „Bună ziua?” Am strigat în subsolul crimei. Nici un raspuns. Am făcut câțiva pași înainte, cocoțat pe degetele de la picioare.

Din colțul ochiului meu, o figură feminină apăru și țipă surprins. Am lăsat un strigăt al meu.

„Bună ziua”, a spus femeia, probabil la mijlocul anilor 20, cu un accent din Europa de Est. „Ești din Craigslist?”

- Airbnb, am spus, neliniștit.

„Ce este Airbnb?”

„Ah, cum ar fi, oamenii închiriază camere în plus pentru câteva nopți? Unde e Patra? "

„O, trebuie să fie la etaj”, a spus femeia - pe care am numit-o „Olga” în mintea mea. - Poate că ar trebui să rămâi aici? Există loc lângă mine, poate este al tău? "

Am trecut pe lângă camera ei, un spațiu mic, dezordonat, cu o saltea pe podea. Apoi, a fost camera „mea”: cabluri mai expuse, covoare pentru hoteluri, o saltea rezemată pe un perete și o ramă de pat neasamblată.

„Nu cred că așa este”, am spus.

„Hmmm da, o sun.” Încercă ea, lăsând un mesaj. Am încercat să sun numărul. În cele din urmă, Patra s-a ridicat când femeia a sunat din nou. Accentele vest-africane și est-europene au făcut dificilă comunicarea între vorbitori. În cele din urmă, Patra a acceptat să coboare.

I-am arătat confirmarea pe telefonul meu.

„Nu am acceptat asta! Nu stiam! Nu poți rămâne aici ”, a spus ea. „Sunt foarte ocupat în acest weekend.” Ea a spus că putem vorbi la etaj.

Diferența dintre subsolul crimei și restul casei era aproape comică - covoare și mobilier ornate, o scară frumoasă care duce la a doua poveste, un aer general de „fantezie”.

Am sunat Airbnb pentru a mă asigura că am primit o rambursare completă - inclusiv taxe de serviciu - în timp ce încercau simultan să o ajut pe Patra să-și schimbe setările Airbnb, astfel încât acest lucru să nu se întâmple cu altcineva. În ciuda acestei preocupări, nu am putut să nu observ decât toate standurile din carton. Unii au prezentat femeia însăși, îmbrăcată în haine academice. Alții au prezentat bărbați zâmbitori, râzâitori și femei de culoare. Cu toții au făcut reclamă ceva numit Universitatea Teologică Viața Mea.

Radarul meu grifter a început să emită zgomote foarte puternice.

Cu toate acestea, în timp ce am avut de-a face cu o lipsă bruscă de adăpost timp de două nopți, pur și simplu nu a fost timpul sau lățimea de bandă mentală pentru a înțelege acest priză în timp ce eram acolo.

Unele somnuri de după incident au arătat că Patra este episcop, susține că are un doctorat. Universitatea mea teologică de viață pare a fi un fel de fabrică de diplome religioase, al cărei scop, în afara de a face bani, nu pare ușor evident. Gunoiul liderilor este un amalgam curios al exceselor cele mai grave ale Vaticanului și al hainelor tradiționale universitare.

Site-ul pentru My Life Theological University îți spune cam tot ce trebuie să știi despre el. Nu că îți oferă informații reale și concrete despre ceea ce fac, în afară de faptul că le oferă elevilor săi capacitatea de a binecuvânta voluntarii (?).

Mai degrabă, designul în 1995 și lipsa de informații concrete, alături de prețurile pentru diverse „grade”, sunt steaguri roșii atât de mari încât le puteți afișa cu mândrie la orice sărbătoare de Ziua de Mai. Aceste grade variază de la licență la masterat și chiar doctorate, precum Patra le are; doctoratii au costat 300 USD pe curs. Nu este clar câte cursuri sunt necesare pentru acest tip de doctorat.

Patra pare să conducă și un program de mentorat, iar diversele ei conturi de social media promit că programul ei de mentorat nu va solicita niciodată bani oamenilor.

Site-ul le spune potențialilor studenți că un grad superior poate fi util în angajarea sacră „și laică”, deoarece dovedește o dedicație unui curs mai lung de studiu. Viața mea susține că este acreditată de un organism numit „Private Bible College International” și „îndeplinește cerințele și aprobarea Departamentului de Educație al Statului din Florida.”

(Desigur, da.)

A scrie despre Universitatea Teologică a Vieții Mele și organizațiile sale afiliate ca o înșelătorie sau o înșelătorie se simte un pic plictisit pentru mine. Vedeți, elevii vieții mele par a fi aproape exclusiv creștini negri.

America și-a închis sistematic cetățenii negri de la participarea la economia sa, la sistemele sale politice și educaționale și chiar la diverse ramuri ale creștinismului. Acesta este motivul pentru care au apărut instituții precum Howard și Bethune Cookman, precum și alte colegii și universități istorice negre.

Dar nimeni nu putea acuza în mod rezonabil HBCU că sunt escrocherii. Gradele de divinitate sunt, de asemenea, lucruri reale.

Și totuși, încasarea oamenilor de mii de dolari pentru un „doctorat” de la o universitate care nu este în niciun fel o universitate propriu-zisă este, fără îndoială, o problemă. Că unul dintre conducătorii acestei școli ține o femeie din Europa de Est în subsolul ei neterminat cu nu mai mult decât un cuptor cu microunde care funcționează defectuos și o baie se simte, de asemenea, ca o grevă.

(Regret că nu m-am întors la etaj pentru a-i pune mai multe întrebări Olga. Ce făcea acolo? A lucrat pentru Patra? A fost plătită? Dacă nu, cât a plătit pentru a trăi în subsolul neterminat al unui McMansion din mijlocul Maryland?)

Nimic din toate acestea nu înseamnă că griftul american - cel puțin casual - cel puțin - este mai răspândit decât a fost pentru secolul trecut. De fapt, multe dintre grif-urile pe care le-am întâlnit au fost implicate în gheara lor de zeci de ani. Pur și simplu a fost surprinzător să-l întâlnim atât de des, să-i vedem firele împletite atât de strâns în viața de zi cu zi. Dacă suntem sinceri, a fost și un pic dezorientant. Și nu într-un mod în care se poate repara o ceașcă de „Suflet”.