Cele mai bune vacanțe ale mele au fost călătorii pe școală

De la timpurile medievale până în Italia și Grecia.

Credit foto: Kai Lehmann, CC BY 2.0.

Familia mea nu este un clan mare care să ia vacanță. Cel mai bun lucru pe care l-am făcut au fost excursiile în camping de unul dintre numeroasele, numeroasele lacuri sau râuri din Florida, unde tata a încercat neobosit să-mi ofere dragostea de a pescui asupra mea, singura lui fiică. Încercările sale nu au reușit atât de tare încât până la urmă am devenit vegetarian. (Îmi pare rău pentru dezamăgire, tată.) Din când în când, făceam tabără la un camping legitim care se afla chiar pe plajă și avea dotări precum o piscină și o gală. Acestea au fost genul de excursii de camping pe care le puteam urma.

Dar, în cea mai mare parte, vacanțele nu făceau parte din stilul nostru de viață. Părinții mei au fost întotdeauna muncitori la oră, așa că luarea unei vacanțe însemna pierderea banilor, nu doar pentru că o cheltuiau într-o călătorie, ci și pentru că lipseau zile de muncă. Pur și simplu nu a fost ceva pentru care am putea bugeta.

Aceasta a însemnat că vacanțele mele cele mai mari au venit sub formă de excursii pe teren. Acestea încă mai costau bani, desigur, dar trimiterea unui copil într-o călătorie vs. familia noastră din patru era evident mai rentabilă. (Ca să nu mai vorbim de ratele semnificativ reduse de grup, de obicei, școlile sunt capabile să obțină.) Uneori călătoriile au fost evenimente de o zi, cum ar fi când am fost la Medieval Times, Universal Studios sau o călătorie ciudată de refren pentru a-i vedea pe Joseph și uimitorul Technicolor Dreamcoat în rol principal cu Donny freakin 'Osmond. Alții au fost călătorii mai elaborate, cum ar fi o săptămână în Washington D.C. sau călătoria din viață o dată în viață în Italia și Grecia pe care am făcut-o în anul senior.

Călătoria a fost chestia viselor. Încă de când eram mică, am avut o obsesie inexplicabilă pentru Italia. Era singurul loc pe care voiam să-l vizitez mai mult decât oricare altul. Eram prea tânăr ca să înțeleg pe deplin unde se află Italia din punct de vedere geografic, dar știam că este un loc în care trebuia să merg. Când s-a anunțat că călătoria noastră în vârstă va fi de zece zile în Italia și Grecia, părinții mei erau hotărâți să facă orice le stă în puteri pentru a mă duce acolo. La fel și eu.

Nu-mi amintesc exact suma pe care ni s-a solicitat să o plătim, dar îmi amintesc că aceasta este în jur de 3.500 de dolari. Călătoria a fost efectuată prin EF Educational Tours, iar biletele noastre au acoperit bilete de avion, hoteluri, mic dejun și cină în fiecare zi, mai multe tururi și orice costuri de transport asortate (feriboturi, autobuze etc). Am fost, de asemenea, responsabil pentru a obține un pașaport și a aduce bani suficienți pentru zece zile de prânz și orice suveniruri pe care mi-am dorit să le cumpăr.

Am ridicat cât mai multe ture în funcție de chelneriță și am salvat tot ce am putut. Mi-a fost rău monumental la acea slujbă și m-am îndepărtat de munca restaurantului de atunci, dar cumva tot am reușit. Clientul meu preferat a fost proprietarul unei galerii de artă de-a lungul străzii care venea în fiecare dimineață pentru o ceașcă de cafea de 85 de cenți și lăsa un sfat de 5 dolari. Intenționez să construiesc un monument în onoarea lui într-o zi.

La sfârșitul părinților, lucrau și economiseau neobosit, dar nu făceam progrese mari. După cum știu toate familiile inferioare clasei de mijloc: dacă ai putea economisi bani, ai fi deja. Pe măsură ce ne-am apropiat de termenul de plată, au decis să ceară ajutor. Mătușa și unchiul meu ne-au oferit fericit banii de care aveam nevoie pentru călătorie, de vreme ce își urmăreau nepoata bătrânul despre Roma și Michelangelo, de când avea trei ani. Au fost încântați să facă asta pentru mine.

Călătoria a fost una dintre cele mai bune experiențe ale vieții mele. Era plin de istorie și artă și cea mai bună mâncare pe care am mâncat-o vreodată. Ghidul nostru ne-a învățat obiceiuri locale, cum ar fi cantitatea corespunzătoare de a sfătui. Ea a spus că, dacă totalul dvs. a fost de 4,05 dolari, sfatul dvs. ar trebui să se ridice la următorul dolar. (Vă rog să nu mă strigați dacă sunt informații incorecte. Mi s-a părut greșit, dar Natalia era atât de fermecătoare!)

Banii pe care i-am economisit s-au îndreptat în mare parte către suveniruri, prânzuri și mult alcool de când abia împlinisem 18 ani și puteam bea legal în străinătate. (Îmi pare rău pentru asta, mamă.) În calitate de amuzant al sentimentalismului, mai am toate lucrurile pe care le-am primit în timp ce eram acolo: un pahar cu design complex din Vatican, un colier și o brățară pe care am primit-o la un magazin de bijuterii boutique din Roma, un îmbrăcați-vă dintr-un mall în aer liber dintr-un oraș mic, nu-mi amintesc, o piatră din Marea Mediterană (evident, nu am plătit pentru asta), împreună cu fiecare meniu și fiecare bilet de tren. Am vrut să-mi amintesc totul. Am vrut să apreciez totul.

Știam, de asemenea, că trebuie să-mi impun dorințele de a-mi potrivi bugetul. Am adus aproape 1.000 de dolari și am cheltuit fiecare parte din el. Dacă aș fi adus doar 500 de dolari, aș fi făcut și treaba asta, poate prin faptul că nu beau atât de mult Limoncello. Pe de altă parte, dacă aș fi adus 5.000 de dolari, probabil că aș fi găsit o modalitate de a cheltui întreaga sumă. Vedeam constant lucrurile pe care voiam să le cumpăr, dar erau limitate de bugetul meu și de cantitatea de lucruri pe care le puteam încadra în bagaje - inclusiv cadourile pe care le-am adus înapoi familiei mele.

Nu am făcut întotdeauna cea mai bună treabă de a aprecia sacrificiile pe care părinții mi le-au făcut pentru a putea avea oportunități, pentru că de multe ori m-am uitat în jur la alți copii care aveau mult mai mult. Adevărul este că poate am plecat fără o mulțime de lucruri pe care mi-am dorit-o, dar niciodată nu m-am dus fără ceva de care aveam nevoie - și nu mi-a lipsit niciodată o experiență, chiar dacă știam că nu ne putem permite. Chiar dacă acea călătorie în vârstă ar fi fost toate părinții mei pentru mine, ar fi fost suficient. Sper că le pot oferi într-o zi propria lor vacanță care se schimbă viața.

Stephanie Ashe este o scriitoare independentă, mamă pentru pisici și devotată culturii pop. Probabil că vorbește despre un film din 90 de ani pe Twitter chiar acum.

Această poveste face parte din seria de vacanțe a The Billfold.