2017: Anul în care trebuia să nu mai călătoresc și nu am făcut-o

A trecut aproape un an de când trebuia să zbor din Vietnam în America de Nord și am schimbat valiza pentru un apartament. Zece luni de când trebuia să vorbesc despre „viața pe drum” în trecut. Trei sute de zile de când trebuia să mă întorc dintr-un an în jurul lumii.

Spoiler: niciunul din acele lucruri nu s-a întâmplat ca și cum ar fi trebuit să se întâmple.

Înainte de a pleca în Argentina la începutul anului 2016, planul meu era să închei Anul îndepărtat și să mă întorc la viața NJ / NYC. Mi-am dat seama că toată energia mea nebună, neliniștită, va fi înlocuită cu amintiri și fotografii din 12 luni de aventură.

Ca acesta. Apus de soare peste un mic sat de pescuit din Mũi Né, Vietnam.

Dar partea grea a unui an care se schimbă viața este că îți schimbă viața. Am subestimat acest lucru. Anul la distanță mi-a arătat că nu am nevoie să plec în vacanță pentru a vedea lumea. De ce petreceam atâta timp într-un birou? De ce nu aș putea face asta de unul singur? Am fost norocos; meseria mea este deja de la distanță. Nu aveam casă, apartament, iubit, cățeluș, plantă de casă care mă lega nicăieri.

M-am gândit mult la asta.

Pe măsură ce a trecut anul, planul meu de a mă întoarce nu părea atât de atrăgător. Mai multe persoane au întrebat „ce se întâmplă mai departe?” Și, de cele mai multe ori, răspunsul meu s-a schimbat. Poate aș alege un alt oraș american care să-l cheme acasă. Poate mă puteam muta în Europa. Nu eram sigur unde să merg când s-a încheiat programul, dar mi-a plăcut să nu știu. Neștiind „ce se întâmplă în continuare” însemna că nu s-a terminat. Înseamnă că nu trebuia să renunț la stilul de muncă / călătoria în care am căzut și am iubit.

Până în ianuarie 2017, încă nu aveam un plan, dar aveam opțiunea de a participa la o conferință în Singapore la sfârșitul lunii martie. Anul la distanță s-a încheiat în februarie așa că mai am încă cinci săptămâni pentru a lucra și a călători prin Asia.

Mai mult timp în Asia? Prelungirea alegerilor majore în viață? Da, te rog!

A decide cum să-mi petrec luna solo ar fi trebuit să fie ușor. Ar fi trebuit să aleg un loc unde să stau pentru luna martie și să mă gândesc la acele alegeri. Multe locuri mi-ar oferi stabilitate, reflecție și internet. În plus, am petrecut doar un an apreciază călătoriile lente. Spânzurarea undeva timp de o lună avea sens.

Deci, în mod natural, nu am făcut-o.

La sfârșitul lunii februarie am plecat din Vietnam în Coreea de Sud în Japonia, în Taiwan, în Indonezia, în Singapore, în Spania. În Seul am mers pe jos câțiva kilometri, grătar la grătar pe tobe goale de ulei, am lucrat tura de noapte în cafenele de 24 de ore. Am stăpânit sistemul de metrou din Tokyo, am dormit într-o bibliotecă și am mâncat cei mai buni rameni ai vieții mele. Am participat la un turneu neoficial de trei zile la Taipei și am sărbătorit Ziua Sf. Patrick cu Guinness și chifle de porc. Am scos în jurul Bali și m-am așezat sub un cer inchios care explodează cu stele pe Nyepi, „Ziua Tăcerii” balineze, când electricitatea este interzisă. Transpir prin două cămăși oferind prima mea prezentare la conferință în Singapore. Am petrecut o săptămână înmuindu-mă în lumina soarelui din Barcelona înainte de a pleca înapoi în New Jersey.

Există întotdeauna timp pentru o pauză de lucru când piscina dvs. are astfel de vederi. Marina Bay Sands, Singapore.

Acea lună haotică, alimentată cu energie, în jurul Asiei, a pus scena în restul anului 2017. Anul acesta a fost caracterizat de indecizie, îndoială de sine și mișcare constantă. A fost uimitor și ciudat și, uneori, foarte greu.

Am atins înapoi în SUA la începutul lunii aprilie. După emoția de a mă reîntâlni cu familia și prietenii, viața a încetinit și am rămas blocat: nu sunt pregătit pentru permanență, dar nu sunt sigur unde să merg. Am flirtat cu ideea de a mă stabili - poate nu va fi atât de rău odată ce o fac efectiv - dar nu m-am putut angaja într-un loc.

Și nu voiam. Nu inca. Când aș avea vreodată din nou atâta libertate? Dar dacă nu s-a întâmplat asta niciodată? Cum aș putea să rămân într-un singur loc când tocmai am petrecut peste un an învățând cum lumea este mai accesibilă, mai frumoasă și mai interesantă decât am văzut-o vreodată?

Nu puteam. Așa că, în loc să caut stabilitate în state, am decis să rămân „pe drum” fără să știu cât de literală va fi fraza. În iunie, la scurt timp după această decizie solidă, amicul meu Miranda m-a întrebat dacă mă voi alătura ei la o călătorie rutieră. Pentru că asta face oamenii normali atunci când se plictisesc: conduc un Mini Cooper în toate Statele Unite ale Americii.

De ce nu? Nu aveam nicio direcție la momentul respectiv. Vestul nu a fost un loc rău pentru a începe.

Și așa am petrecut jumătate din vara anului 2017 mergând din New Jersey spre Asheville, Carolina de Nord la Nashville, Tennessee, la Chicago, unde am împachetat patru prieteni și bagajele noastre timp de 14 ore până în Dakota de Sud și 7 în Denver. Am plecat spre vest, spre Jackson, Wyoming și Salt Lake City, Utah. Am condus de la Springville, California, la Portland, la Seattle, la Vancouver, Columbia Britanică, pentru că nimic nu încheie o călătorie rutieră din SUA ca o săptămână în Canada.

Fapt: Vancouver este drăguță

Am zburat în New York după acea călătorie și am petrecut august la New York înainte de a-mi împacheta viața înapoi într-o valiză și m-am întors spre JFK. America, acum nu funcționează. Următoarea oprire: Porto, Portugalia. Apoi Londra. Amsterdam. Lisabona. Madeira. Acum am petrecut mai mult timp în Portugalia decât orice altă țară din afara SUA; înainte de iulie, nu eram sigur că voi mai merge acolo.

După luni întregi de încercare și eșec în a se simți confortabil în Statele Unite, după șase săptămâni în Europa s-a simțit atât de bine. Cei mai mulți dintre ei au fost petrecuți într-un mic apartament confortabil din inima Lisabonei, unde am învățat să pronunț pastel de nata și am sorbit vinul verde și mi-am închis computerul pentru apusuri de zi cu zi și aproape că am trecut la primul maraton european.

Simțindu-mă ca un străin în țara mea natală m-am simțit greșit. Să te simți ca un străin într-o țară diferită. Mi-a plăcut să am străzi noi de învățat, noi adrese de găsit, o limbă nouă de tradus. Mi-a plăcut să-mi construiesc propria mea rutină în această noutate. Îmi plăcea să explorez cu prieteni vechi într-o țară la care majoritatea dintre noi nu au fost niciodată, dar toți am sfârșit cumva. Mi-a plăcut asta în Lisabona, pentru mine nu era bine să nu am unde să mă duc.

Ascensorul din partea de sus a acestui garaj de parcare era schițat. Vederile din vârf nu erau.

Se simțea bine să fii într-un loc unde soarele strălucea în fiecare zi și era imposibil să faci o fotografie proastă cu nimic.

Mi s-a părut bine să mă simt ca și cum m-aș întoarce la Anul Remot.

Dar a fost și o tachinare. Acea perioadă de șase săptămâni în Europa a fost ultima mea ură pentru o vreme și am știut-o. Din prea multe motive pentru a explica chiar acum, a venit timpul să rămân pus câteva luni. Aveam nevoie să înlocuiesc 90% din garderoba mea, să-mi văd stomatologul, să economisesc puțin bani, să mă reconectez cu oamenii. Mi-a lipsit profund să am o comunitate - pentru mine, cel mai mare sacrificiu de a lucra și călători solo.

Nu a contat unde am aterizat, dar era firesc să tastați „New York, NY” în Skyscanner când am rezervat un zbor către o permanență temporară. După o săptămână aventurându-mă într-o mașină micuță în jurul uimitoarei insule Madeira, am derapat din cap până în 2017, la sfârșitul lunii octombrie, târând o nouă valiză, rucsac și atitudine în Brooklyn. Sunt (mai ales) aici de atunci.

Trecerea înapoi la un fel de stabilitate a avut neplăceri. Sunt despărțit între iubirea acestei baze de acasă și lipsa lumii. Lupta mea este să găsesc echilibru sau un mijloc fericit între „a mă simți blocat” și „a alerga într-un oraș nou de fiecare dată când mă plictisesc”. Niciodată nu am fost bun la echilibru. Mă uit înapoi în 2017 și văd o mulțime de alegeri spontane și distractive, dar văd și mult stres și indecizie. Obiectivul meu pentru 2018 nu este să călătoresc mai puțin, ci să călătoresc mai inteligent, să am grijă mai bună de mine și să profitez la maxim de locurile în care ajung.

Am început această drumeție în ploaia care se revarsă și am fost * încântat * să ajung deasupra norilor. Pico Ruivo, Madeira.