10 cele mai bune mese din toate timpurile

Mâncarea trebuie consumată la locația corectă

Fotografie de Peter Bond pe Unsplash

Am fost acuzat că sunt un pic mâncător și, sincer, am avut câteva momente culinare pretențioase în timpul meu. Cu toate acestea, pe măsură ce îmbătrânesc, mă simt atras de simplitate. Deci, dacă căutați câteva exemple sofisticate de înaltă bucătărie, nu le veți găsi aici.

Familia mea multiculturală are reprezentare britanică, israeliană și bulgară, așa că veți observa că acestea au influențat puternic obiceiurile mele culinare.

Așa că, fără alte întrebări, sunt încântat să prezint bucatele mele preferate din toate timpurile, servite în ordine descrescătoare:

10. Vin Ordinaire și Baguette - Provence, Franța

Fotografie de Matt Lamers pe Unsplash

Sunt un extremist când vine vorba de vin; Este un Vin Ordinaire neplăcut sau murdar sau un Grand Crus sofisticat pentru mine, nimic nu va face nimic. „Moderarea în toate lucrurile” este un slogan demn pentru mult în viață, dar nu și pentru consumul de vin și alte activități bacanale.

Am descoperit plăcerile chestiilor roșii în urmă cu multe decenii, când făceam rucsac în Franța cu un grup de prieteni adolescenți. Ne-am opri la magazinele din sat și ne-am aproviziona cu provizii pe măsură ce treceam. După câteva zile, am descoperit că vinul ieftin costa de fapt mai puțin decât sticlele de Coca-Cola pe care le băusem până atunci. Așadar, în interesul frugalității, am trecut la vin ca răcoritor lichid. Și astfel am descoperit prima dintre mesele de pe această listă în timp ce stăteam pe un perete de piatră, undeva în Provence. O sticlă de vin Ordinaire, o bucată de baguette cruste și o grămadă de brânză înțepătoare (și până în ziua de azi, neidentificată).

Lecția pe care am învățat-o a fost dacă aveți cele mai bune ingrediente, nu aveți nevoie de nimic altceva, cu excepția, poate, de a fi localizat în Franța.

9. Cashew Nuts - Londra, Marea Britanie

Nuci caju. Wikipedia Commons

În anii 60, ziarul nostru local avea un distribuitor de nuci care vindea alune și nuci de caju. Ca un urchin fără pământ, nu am fost niciodată în grupul socio-economic corect să-mi permit nuci de anacard, care pentru paleta mea în curs de dezvoltare, erau cel mai bun gust din lume.

Dar nu teama, aveam un plan viclean. Aș deveni vânzător de mașini și aș fi bogat și mi-aș putea permite nuci de caju în fiecare zi!

De ce un vânzător de mașini? tu intrebi. Ei bine, în mintea mea copilărească, deoarece mașinile erau atât de scumpe, cineva care le-a vândut trebuie să fie bogat. Dreapta?

Nu am devenit niciodată vânzător și nici nu m-am îmbogățit, dar reușesc să-mi cumpăr câțiva cajuci din când în când. Si da. Aroma este încă uimitoare.

8. Schnitzel - Tel Aviv, Israel

Wikipedia Commons

Bucătăria israeliană este dominată de tradițiile din Orientul Mijlociu Sephardi / Mizrachi / arabe. Mâncărurile tradiționale Ashkenazi, cum ar fi Peștele Gefilte, Beigelele și Supa de pui, ceea ce în lumea de limbă engleză considerăm că este mâncare evreiască, au fost marcate în statul evreiesc. Există o excepție, Schnitzel-ul Ashkenazi, care a intrat în mainstream. Bazat pe clasicul austriac Viener Schnitzel, versiunea israeliană este făcută din piept de pui, evitând practica crudă de a crește viței de vițel pe o dietă fără lapte și de a restricționa mișcarea acestora (deși puii nu sunt prea mulțumiți de acest nou aranjament).

Pentru această experiență topită în gură, Schnizel trebuie mâncat direct din tigaie.

7. Hummus - Abu Gosh, Israel

Hummus în Israel nu este o farfurie sau Mezze este mâncarea și masa principală. Creative Commons

Nicio mâncare nu creează mai multă pasiune decât hummus. Nu mă pot gândi la un astfel de nutrient care să scoată tot ce este mai rău și mai bun la oameni. Satul arab Abu Gosh, capitala hummus a Israelului (și unii ar spune lumea) se află chiar în afara autostrăzii Tel-Aviv - Ierusalim. Toată lumea are o părere despre cum poți obține cel mai bun hummus din lume și mulți au ajuns să dea lovitura asupra problemei. Desigur, cel mai bun este la Restanul libanez în timp ce trageți în Abu Gosh (și dacă credeți că altceva, vă înșelați).

Concurența este acerbă între diferitele restaurante hummus din Aub Gosh, întrucât trăiesc pentru clienți. Cu cel puțin o ocazie, o dispută a determinat ca un restaurant să-și ardă sediul concurentului său.

Cu toate acestea, mai rău urma să vină. Stăpânii de hummus din Abu Gosh au provocat aproape un incident internațional atunci când au produs un fel de mâncare de hummus de două tone și au solicitat să-l înscrie în cartea de înregistrări Guinness. Bucătarii hummus libanezi, îndepărtați de mult timp ceea ce au văzut ca mâncarea lor națională fiind însușită de temutul inamic spre sud, a ripostat creând o porție de patru tone. Unele hotheads au sugerat ca forța aeriană israeliană să bombardeze hummusul libanez cu un salvo de bile gigant Felafel, dar sunt încântat să spun că au predominat capete mai calme, iar libanezul ține recordul mondial până în ziua de azi.

Și un ultim cuvânt de sfaturi. Hummus trebuie ridicat cu Pita. Dacă folosiți o lingură pentru a mânca, nu are același gust.

6. Curry - Leicester, Marea Britanie

Fotografie de Alex Hu pe Unsplash

OK, curry-ul în India este probabil mai bun decât în ​​Leicester, dar cum nu am fost niciodată acolo, trebuie să-mi limitez recomandarea la orașul englez, unde peste 30% din populație este din sub-continentul indian. Am o soră care locuiește în Leicester, așa că, în vizită, o excursie la un restaurant indian este de rigueur. Deși la mii de kilometri de sursa sa, aceasta este mâncarea indiană făcută pentru indieni.

Un singur cuvânt de avertizare: dacă nu-ți place într-adevăr fierbinte, comandă-ți mâncarea blândă (au făcut această concesiune clientelei lor non-indiene). Când fiica mea a comandat un fel de mâncare fierbinte mediu, a lăsat-o atât de traumatizată încât să nu atingă indianul de ani buni, astfel încât mintea se rătăcește despre cum ar fi un fel de mâncare fierbinte.

Când britanicii au cucerit lumea, ei și-au impus limbajul, sistemele juridice și practicile administrative asupra populației locale. Din fericire, nu au reușit niciodată să-și impună bucătăria și, de fapt, britanicii erau de obicei seduși de aromele locale și, în cazul curry, o duceau acasă la Blighty.

Cred că este de prisos să spun de ce am inclus curry pe această listă; este pur și simplu una dintre minunile culinare ale lumii.

5. Chushki (ardei roșu) - Samokov, Bulgaria

Uscarea Chushki într-un sat bulgar. Foto: Moshe Forman

Când familia extinsă a soției mele s-a mutat în Israel după cel de-al doilea război mondial, la fel ca toate grupurile de imigranți, au adus cu ei tradițiile culinare. Dacă ai fi plimbat prin Jaffa în anii 50, ai fi văzut balcoane împodobite cu Chushki roșu, uscându-se la soare, gata să fie depozitate departe pentru a face Lyutenitsa, o mâncare groasă de ardei și roșii.

Ardeii roșii dulci sunt greu de găsit acum în Israel, iar tradiția de a usca Chushki la soare a murit odată cu generația care l-a practicat, dar nu există o astfel de lipsă în Bulgaria. În timp ce conduci prin sate la sfârșitul verii, drumurile sunt căptușite cu aceste bucăți de ceruri roșii. Cumpăr mereu o geantă mare de la unul dintre săteni și îi mângâie au naturel; fericire!

4. Hotpot - China Town, Singapore

Fotografie de Sharon Chen pe Unsplash

M-am îndrăgostit de Singapore în prima mea vizită vreodată anul trecut. Nu m-am așteptat niciodată să mă simt așa și încă nu sunt sigur de ce am simțit o astfel de legătură cu locul, deși unul dintre motive trebuie să fi fost mâncarea. Mâncarea stradală din China-Town se revarsă doar cu o bunătate simplă. Mâncarea este proaspătă, crocantă și cu condimente blânde care sporesc aromele naturale. Există multe variante la ciorba de tăiței, dar preferatul meu a fost Hotpot-ul (nu trebuie confundat cu termenul britanic pentru o caserolă lentă).

Aș sta cu răbdare la coadă la tarabă, iar când mi-a venit rândul, aș indica punctele de legume, carne și pește pentru vasul meu. După ce acestea au fost aruncate într-un wok, m-aș rătăci la mesele din sala de mâncare comună din spate, unde mâncarea cu aburi, cu minunile sale de arome și arome, a fost curând livrată la masa mea.

3. Mic dejun englezesc complet - Manchester, Marea Britanie

Prestwich, Manchester, Marea Britanie. Creative Commons / Jonathan Farber pe Unsplash

Cel mai bun mic dejun englezesc pe care l-am mâncat vreodată a fost la spitalul mental din Prestwich, Manchester, Marea Britanie (la cantina de personal, mă grăbesc să adaug). Am lucrat acolo ca asistent pentru asistență medicală în timpul vacanțelor școlare și nu a mai fost nimic de două ore la trecerea timpurie pentru a-mi construi pofta de mâncare. Micul dejun englezesc este exact ceea ce spune, plin: ouă, slănină, cârnați, budincă neagră (mezeluri), fasole coaptă, roșii, ciuperci, pâine prăjită, marmeladă și ceai.
În vremurile mele de la Manchester, acel import trans-atlantic, maronii haine, nu ajunseseră încă pe plăcile de mic dejun englezești, așa că îl las discret de pe listă.

Mă bucur să spun că micul dejun englezesc plin de colesterol, plin de calorii, îndepărtat de mult timp de sănătatea conștientă, acum face revenire. Noua gândire sugerează că masa bogată în proteine ​​este de fapt un mod sănătos de a începe ziua, păstrând cina satinată timp de multe ore și departe de gustările bogate în carbohidrați.

2. Whitebait și Cold Lager - Plovdiv, Bulgaria

Plovdiv; Pixabay / Whitebait: Wikipedia Commons

Orașul bulgar Plovdiv este mai vechi decât orașul nașterii mele Ierusalim, cu o istorie de 5.000 de ani. Nu că ai observat-o din clădirile monotone ale epocii comuniste care alcătuiesc orașul actual. Va trebui să mergeți în orașul vechi pentru a obține o idee pentru locuințele antice. Chiar și așa, rămășițele cu adevărat străvechi sunt limitate la unele mici situri arheologice, păstrate între clădirile medievale care aliniază străzile pietruite. Orașul a fost construit pe șapte dealuri, deși unul a fost înlăturat în prima parte a secolului XX (eu nu te uit).

Whitebait prăjit trebuie să fie crocant și ușor. Am mâncat-o în Manchester Anglia și într-un restaurant vietnamez din Singapore, dar redactarea perfectă a acestui fel de mâncare a fost în Plovdiv, Bulgaria, lângă lacul cu cană la sudul orașului. Este mai mult un chioșc decât un restaurant. Stând lângă apă, o grămadă mare de pește prăjit adânc, spălat cu un pahar spumos de bere locală. Viața nu este mult mai bună decât asta.

1. Fasolea verde - Kilham, Yorkshire, Marea Britanie

Iazul satului Kilham, Yorkshire. Creative Commons / Green Beans.Freddie Collins pe Unsplash

Una dintre tragediile revoluției industriale este aceea că legumele noastre și-au pierdut gustul. Majoritatea dintre noi nu cunoaștem acest fapt. Am fost târât din ignoranța mea fericită când lucram la o fermă din satul Kilham, Yorkshire, în zilele mele, ca student agricol la Universitatea Leeds. Stăteam în colțul câmpului, ne mâncam „Luwance” - un termen din Yorkshire despre care nu mai auzisem și nici atunci, referindu-ne la prânzul oferit de fermier pentru lucrătorii săi. (De atunci am ajuns la concluzia că trebuie să fi fost o denaturare a „indemnizației”). Administratorul fermei ne-a adus niște fasole cultivate în grădina sa, la cabana fermei. Ușor gătit, fără adaosuri dincolo de un vârf de sare, a fost perfecțiunea. Nu am gustat niciodată nimic mai bun.

Ori de câte ori mă gândesc la fasolea asta, plâng zilele trecute înainte de modernizare și industrializare ne-am dezbrăcat produsele din aroma sa. Trebuie să fim recunoscători că tehnicile moderne și randamentele ridicate ne-au permis să hrănim o populație în continuă creștere, dar sper să existe un colț al unei grădini englezești, în care astfel de legume își încolțesc versiunea raiului gustativ.